월드클래水 코웨이, 소비자 사로잡은 ‘물맛’ 비결
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월드클래水 코웨이, 소비자 사로잡은 ‘물맛’ 비결
  • 이경호 기자
  • 승인 2021.09.27 10:09
  • 댓글 0
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코웨이 물맛연구소. /사진=코웨이
코웨이 물맛연구소. /사진=코웨이

서울 남대문시장에 위치한 김밥 맛집에 가면 특이한 홍보문구가 눈의 띈다. ‘코웨이 정수기물로 지은밥’. 모든 재료는 코웨이 정수기물로 조리하니 안심하고 맛있게 드시라고 소비자에게 홍보하고 있다. 물이 바뀌면 음식 맛도 달라진다고 할 정도로 물맛은 음식에 큰 영향을 미친다고 알려져 있다. 깨끗한 정수기 물을 활용해 조리하면 위생적일 뿐만 아니라 정수기 물맛이 밥에도 영향을 미쳐 밥맛을 한층 높여 주는 역할을 한 덕분이다.

코웨이는 대표 물 기업답게 오랜 시간 깨끗한 물을 만드는 필터 기술과 함께 물맛에 대한 연구를 펼쳐왔다. 2009년 태스크포스팀을 구성해 정수기 물맛에 대한 연구를 시작으로, 2019년 서울대연구공원에 위치한 코웨이 환경기술연구소에 업계 최초로 ‘물맛연구소’를 개설해 깨끗하고 맛있는 물에 대한 연구를 하고 있다.

코웨이 물맛연구소는 과학적 입증을 통해 물맛의 신뢰성을 확보하기 위해 만들어졌다. 물맛연구소는 미국수질협회(WQA) 공인 물 전문가(CWS) 자격 보유자 및 한국국제소믈리에협회 워터 소믈리에 등 물 관련 전문 자격을 보유한 연구원 50여명이 활동하고 있다. 코웨이 물맛연구소는 아시아 최대 수준인 20여명의 미국수질협회(WQA) 공인 물 전문가(CWS)를 보유하고 있으며, 물맛 전문가인 워터 소믈리에 역시 38명으로 국내 기업 중 가장 많은 인력을 확보하고 있다.

코웨이는 전문 연구 인력을 기반으로 물맛에 영향을 주는 주요 인자를 도출하고, 전문기관과 공동연구를 통해 물맛을 검증하고 객관적 근거를 확보해 맛있는 물에 대한 기준을 수립하고 있다. 2017년부터 자체적으로 코웨이만의 깐깐한 물맛 기준인 ‘GPT(Good Pure Tasty water) 지수’를 수립해 제품 평가에 활용하고 있다. 이 외에도 코웨이는 물맛 관능 평가실 및 관능 평가 전문 통계 프로그램을 도입하고, 물맛 전문 패널을 양성하는 등 물맛 연구에 대한 수준을 지속적으로 높여왔다.

코웨이는 이러한 연구 성과에 힘입어 한국국제소믈리에협회가 실시한 ‘정수기 물맛 품평회’에서 2018년부터 2년 연속 정수기 물맛 1위를 차지했다. 또한 지난 5월 진행된 품평회에서 코웨이 아이콘 정수기와 한뼘 시루직수 정수기가 평가 제품 중 최상위 등급인 골드 등급을 획득했다. 품평회에 참여한 국가대표 워터 소믈리에 출신 심사위원은 “코웨이 아이콘 정수기는 물맛이 매우 부드러우면서 청량감과 목넘김이 탁월하다”고 심사평을 남기기도 했다.

이처럼 코웨이 정수기의 뛰어난 물맛은 30년 이상 축적해온 정수 필터 연구로 이뤄낸 성과이다. 정수기 물맛은 필터의 종류와 성능에 따라 큰 차이를 보인다. 정수기에서 걸러진 물은 필터 종류나 정수 시스템에 따라 맛이 다른데 필터 종류와 정수 시스템에 따라 물 속 유해물질에 대한 제거 성능 차이가 발생하고, 이는 물맛에 영향을 미치기 때문이다. 일례로 물속의 이온 물질은 텁텁한 물맛이 날 확률이 크고 정수 성능이 뛰어난 필터로 거른 물은 이온성 물질 등에 대한 제거 성능이 우수해 물 맛이 상대적으로 깔끔하다. 필터의 정수 성능이 물맛에도 큰 영향을 미치는 것이다.

코웨이 정수 필터의 우수한 성능은 해외에서도 인정받고 있다. 물 처리 산업 분야의 국제적 인증 기관인 미국수질협회 WQA(Water Quality Association)로부터 정수 필터에 대해 Gold Seal인증을 통해 정수 필터 성능과 안전성을 입증받고 있다. 코웨이가 획득한 Gold Seal인증은 정수 성능은 물론이고 물이 닿는 모든 부품에서 약 200가지의 유해·독성물질 불검출에 대한 안전성과 제품의 구조적 완전성 시험까지 까다로운 조건의 규격을 통과해야 하는 인증이다.

코웨이는 2008년 업계 최초로 WQA(Water Quality Association)로부터 인증을 획득한 이래 현재까지 80개 이상 제품에 대해 인증을 획득했다. 국내 업계에서 가장 많은 정수기 제품에 대해 WQA 인증을 보유하고 있다. 국내 대다수의 정수기 제품이 KC인증 등 필수 인증만 확보하는 것과 달리 코웨이는 해외인증을 통해 제품 신뢰성을 높이고 우수성을 입증받고 있는 것이다.

코웨이 관계자는 “이처럼 코웨이 정수기의 물맛이 소비자로부터 극찬 받고 전문가로부터 최고의 물맛에 선정된 것은 그간 코웨이가 물에 대한 집념으로 이뤄낸 연구개발의 결과”라며 “앞으로도 고객들에게 깨끗하고, 맛있는 물을 제공하기 위해 물맛과 필터 연구에 최선을 다할 계획”이라고 말했다.


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